Prisimenant Homero Nealą, „švelnų milžiną“ mokslo ir švietimo srityje

Eidamas 75 metus, mirė Ann Arbor, Mičiganas, visą gyvenimą trunkantis aukštos energijos fizikos ir aukštojo mokslo lyderis. Jis buvo Samuelio A. Goudsmito gerbiamas universiteto fizikos profesorius. Mičiganas, Smitsono instituto regentas, Nacionalinio afroamerikiečių istorijos ir kultūros muziejaus tarybos narys ir Lounsbery fondo direktorius. Nealas prisidėjo prie daugybės reikšmingų mokslo laimėjimų - įskaitant Higso bozono atradimą 2012 m. - ir buvo žymus mokslo politikos bendruomenės veikėjas, padėjęs formuoti bakalauro mokslo, technologijos, inžinerijos ir matematikos (STEM) mokslus nuo 1980 m.

Gimęs Frankline, Kentukyje, Nealas nuo mažens pradėjo domėtis mokslu, būdamas 15-os metų pradėjo studijuoti Indianos universitete. 1961 m. Uždirbo fizikos bakalauro laipsnį fizikoje su pagyrimu ir baigė mokslų daktaro laipsnį. D. Mičigano universitete 1966 m. Nealas, be savo mokslinių gabumų, turėjo ryškų administravimo talentą - kolega apibūdino jį kaip „nepaprastai nuoširdų politiką“ - ir greitai pakilo per akademinės bendruomenės gretas, užimdamas dekano pareigas. Moksliniai tyrimai ir absolventų tobulinimasis 1976 m. Indianos universitete. 1981 m. Jis išvyko iš Indianos, kad taptų Stony Brook universiteto akademinių reikalų ir „Provost“ viceprezidentu. 1987 m. Jis grįžo į Mičigano universitetą vadovauti jų fizikos skyriui, eidamas pareigas iki 1993 m., O likusį savo karjerą liko Mičigano valstijoje. 1996 m. Jis dirbo laikinuoju universiteto prezidentu. Per visą šį laiką Nealis patarė daugeliui studentų ir dėstytojų, taip pat prižiūrėjo velionio Marjorie Corcocan - ilgamečio Rice universiteto dalelių fiziko - darbą 1977 m. Indianoje.

Nealas vaidino pagrindinį vaidmenį D0 eksperimente - tarptautiniame bendradarbiavime, kurį sudarė daugiau nei tūkstantis mokslininkų iš beveik 100 universitetų, pasibaigusį Energetikos departamento „Fermilab“ - didelį dalelių greitintuvą už Čikagos. Jo tyrimų grupė padėjo suprojektuoti detektorių eksperimentui, taip pat valdyti ir analizuoti susidūrimo duomenis, kurie paskatino 1995 m. Aptikti aukščiausią kvarką - „elementarią“ dalelę, kuri naudojama kaip atrama kitoms medžiagoms. taip pat 2000–1515 m. Mičigano universiteto ATLAS grupės vadovas. Grupė dalyvavo ATLAS eksperimente Europos branduolinių tyrimų organizacijoje (CERN), kurioje yra didžiausias pasaulyje kietųjų dalelių greitintuvas - didelis hadronų kollideris (LHC) Ženevoje, Šveicarijoje. Atlase eksperimentas buvo atsakingas už Higgso bozono atradimą 2012 m. - žygdarbį, kuris pelnė Nobelio premiją vos po metų 2013 m., Apdovanotą dviem mokslininkams, kurie numatė dalelės egzistavimą.

Nealo vadovybė apėmė ne tik aukštos energijos fiziką. 1980 m. Jis buvo paskirtas į Nacionalinę mokslo valdybą (NSB) - nepriklausomą patariamąjį Nacionalinio mokslo fondo (NSF) patariamąjį organą - ten dirbo iki 1986 m. Nealis pirmininkavo NSB pirmajai STEM švietimo darbo grupei, iš dalies kaip atsakas. Reagano administracijos pastangoms pašalinti švietimo programas iš NSF. Tyrimo rezultatas - plačiai išplatinta ataskaita, kuri vadinosi „The Neal Report“; ji pateikė politikos rekomendacijas NSF, atsižvelgdama į didėjantį susirūpinimą dėl vidurinio STEM švietimo sveikatos JAV. Ataskaita paskatino kurti tyrimų programą bakalaurų programai (REU) ir mokslinių tyrimų patirtį mokytojams programą (RET), kurios teikia realaus pasaulio tyrimų patirtis vasarą. Abi programos šiandien išlieka labai aktyvios visos šalies universitetuose ir laboratorijose, įskaitant REAL programą CERN, išbandytą Nealo, kuri yra vienintelis oficialus kanalas studentams atlikti mokslinius tyrimus LHC.

Po kadencijos NSB Nealas tęsė savo valstybės tarnybą, tapdamas žymiu „pilietiniu mokslininku“ ir matomu, įtakingu veikėju platesnėje mokslo politikos bendruomenėje. Jis ėjo Nacionalinės tyrimų tarybos fizikos ir astronomijos valdybos nario pareigas, buvo ilgametis „Ford Motor Company“ valdybos narys, eidamas pareigas Amerikos fizikų draugijos (APS) viešųjų reikalų komisijoje, 2016 m. Tapęs jos prezidentu. Jis yra knygos „Be anapus Sputnik: JAV mokslo politika XXI amžiuje“, nepakeičiamo šaltinio studentams ir dėstytojams, besidomintiems JAV mokslo politikos sistemos istorija, struktūra ir dabartiniais iššūkiais, bendraautorius.

Tobinas Smithas, Amerikos universitetų asociacijos viceprezidentas politikai, kuris yra „Be Sputnik“, autorius, pažymėjo, kad Nealis yra tobulas įrodymas, kaip vienas individas gali padėti formuoti ir paveikti diskusijas ir svarstymus nacionalinių klausimų klausimais. svarba. “ Nealas bus prisimintas ne tik už savo žinių ir mokslinių laimėjimų gausą, bet ir už malonią dvasią bei ilgalaikį indėlį gerinant JAV STEM švietimą.

Bakerio instituto mokslo ir technologijų politikos programos bendradarbiai prisidėjo prie šio tinklaraščio kūrimo.